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1 mars 2013 5 01 /03 /mars /2013 09:57

Persecutions et entraides

dans la france occupée

Comment 75 % des juifs en france

ont echappé à la mort

Près de quatre-vingt mille juifs (

français et étrangers) demeurant

en France en 1940 ont été tués par les nazis durant les

années d’Occupation. Cette tragédie est désormais établie

et documentée. Leur histoire en appelle cependant une

autre, trop peu étudiée par les historiens, et que l’auteur de

ce livre prend à bras-le-corps. Puisque environ trois cent trente mille

juifs vivaient alors dans notre pays, cela signifie que 75 % d’entre eux

ont pu échapper à l’extermination. Pour les juifs français, cette proportion

avoisine les 90 %. Par comparaison, la Belgique n’a compté que

55 % de survivants et les Pays-Bas 20 %.

Comment comprendre cette singularité du cas français, puisque la

volonté nazie de détruire les juifs est partout semblable et que Vichy

collabore à leur déportation ? Cette question était encore un « point

aveugle » dans l’historiographie de la Shoah. Certains ont même parlé

d’une « énigme française ».

Au terme d’une enquête de plusieurs années, riche de témoignages

et d’archives, écrite d’une plume sensible et sereine, Jacques Semelin

apporte une contribution décisive. Il brosse un tableau radicalement

autre de la France occupée. Une société plurielle et changeante, où la

délation coexiste avec l’entraide, où l’antisémitisme n’empêche pas la

solidarité des petits gestes. Sans jamais minimiser l’horreur du crime,

ce livre monumental ouvre une nouvelle période dans notre lecture

des années d’Occupation. Il fera date.

Directeur de recherche au CNRS (CERI) et professeur

à Sciences Po, Jacques Semelin est spécialiste de la résistance civile

 

et des crimes de masse. Son livre Sans armes face à Hitler (1989),

désormais considéré comme un classique, vient d’être réédité.

 

Il a aussi publié Purifier et détruire. Usages politiques des massacres

et génocides (2005), ouvrage traduit aux États-Unis par

la Columbia University Press.

724 488 9 — 29 €

978-2-35204-235-8

Couverture : quintin Leeds

 

 

 

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

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Published by laurence hansen-love - dans Philosophie
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